למה כדאי להשתמש באנרגיה סולארית

אנרגיית השמש קיימת מזה מילארדי שנים, אנרגיה סולארית נוצרת כאשר קרני השמש מגיעות לכדור הארץ וניתן להפיק באמצעותן, בתהליך המרה, אנרגיית חום וחשמל. שימוש ראשוני באנרגיה סולארית נרשם בשנת 1830 כאשר האסטרונום הבריטי ג'ון הרשל בנה תיבה תרמית הקולטת את אור השמש ומפיקה חום, המכשיר שימש את ג'ון לבישול מזונו בעת מסעו לאפריקה. כיום השימוש באנרגיה סולארית הינו נרחב ומדובר בתחום אשר חווה התפתחות מואצת ומשמש למגוון מטרות וצרכים.

המרת אנרגיה סולארית למגוון שימושים

כאשר אנרגיה סולארית מומרת לאנרגיה תרמית, היא יכולה לשמש למטרות מגוונות בהן חימום מים, חימום חלל הבית, והפעלת טורבינות ליצירת חשמל. האנרגיה הסולארית הופכת שמישה באמצעות שימוש בשתי שיטות מרכזיות הממירות אותה לחשמל: האחת היא על ידי מכשירים פוטו וולאטים שהם למעשה תאים סולאריים הממירים את אנרגיית השמש לחשמל. השיטה מתאימה ליישום ולשימוש במערכות כוח לבתים ותחנות כוח גדולות. השיטה השנייה היא מתקנים סולאריים תרמים המהווים למעשה תחנות חשמל המייצרות באמצעות אנרגיית השמש קיטור לאחר חימום של נוזל.

יתרונות השימוש באנרגיה סולארית

אנרגיית השמש היא אנרגיה מתחדשת ובלתי נדלת ומכאן יתרונה הגדול, היא מהווה מקור התפתחות לצמחים המפיקים באמצעותה פחמן דו חמצני בתהליך הפוטוסינתזה וכיום ניתן להפיק תאים מלאכותיים המסוגלים לספוג אנרגיית אור לייצור אנרגיות אחרות. האנרגיה הסולארית כוללת יתרונות רבים, מגוונים ובולטים וביניהם שניים מרכזיים: מערכות האנרגיה הסולאריות אינן מפיקות חומרים מזהמים ואינן פולטות פחמן דו חמצני וכלל השפעת האנרגיה הסולארית על הסביבה הינה מינימאלית. היתרון השני הוא היותה של האנרגיה הסולארית חסכונית בעלויות, כאשר מערכות לייצור חשמל ביתיות ואחרות נחשבות לזולות בהשוואה לדרכי הפקת אנרגיה אחרות.

מקור לאנרגיה ירוקה וידידותית לסביבה

כמות האנרגיה מתקבלת בכדור הארץ מהשמש מידי יום גדולה פי כמה מזו הנצרכת בכל העולם, מכאן שמדובר במאגר בלתי נדלה של אנרגיה נקייה וחסכונית. הפקת אנרגיה מקרינת השמש הינה ידידותית לסביבה ואינה מייצרת גזי חממה. קולטי השמש על גגות הבתים חוסכים במשאבי קרקע והשימוש באנרגיה זו מונע את התלות ביצרני החשמל ומאפשר הפקת חשמל באופן עצמאי. השימוש ההולך ומתרחב באנרגיה שמקורה מהשמש, צפוי להוזיל את מחירי הדלקים ברחבי העולם ובניגוד למקורות אנרגיה אחרים כגון פחם או דלק, אשר המלאי שלהם צפוי להידלדל, אנרגיית השמש צפויה לשרת אותנו לזמן בלתי מוגבל.